Суббота, 5 декабря
  • Погода
  • -2
  • EUR3,1344
  • USD2,5862
  • RUB (100)3,4372

Большой Кайман и Ямайка. Часть II (фото)

Начало здесь: http://odsgomel.org/blogs/Viacheslav_Bortnik/201

23 марта, 26°С

В 6:15 “Принцесса” бросила якорь у Большого Каймана, самого крупного из Каймановых островов. Есть ещё Малый Кайман и Кайман-Брак. Как бы мне ни хотелось добавить ещё одну страну в список посещённых, не получится – острова относятся к заморской территории британской короны.

10 мая 1503 года, во время своего четвёртого и последнего путешествия в Новый Свет, Колумба, сбившегося с курса, занесло к берегам этих островов. Он назвал их Las Tortugas – Черепахами. Его соотечественник Андрэс Бернальдэс писал, черепах было так много, что кораблям приходилось буквально продираться через них, чтобы причалить к берегу. Учёные предполагают, что в те времена Карибское море было домом для 40 миллионов особей. В 1586-м острова посетил Сэр Фрэнсис Дрэйк, назвав их Каймановыми в честь морского крокодила – каймана. Тогда здесь обитала огромная популяция кайманов, которые впоследствии были полностью уничтожены. А название прилепилось.

На протяжении многих лет острова служили пристанищем пиратам, потерпевшим крушение матросам, дезертирам армии Оливера Кромвеля, квартировавшейся на Ямайке, а также спасающимся от преследования испанской инквизиции. Позже, когда над островами установили контроль англичане, здесь находилась колония рабов вплоть до 1834 года, когда с этим чудовищным явлением было покончено навсегда. До 1962-го Кайманы являлись частью Ямайки. Когда та стала независимым государством, кайманцы пожелали остаться под покровительством британской короны.

Времени у нас до 15:00 – не так уж много. Поэтому решили заказать береговую экскурсию, чтобы успеть посмотреть как можно больше.

Первая остановка – Черепашья ферма. Выращивание черепах является вторым по значимости занятием местного населения после обслуживания туристов. На ферме площадью 9 с половиной гектаров обитают десятки тысяч черепах – от малюток, умещающихся на ладони, до 200-килограммовых гигантов. Самую большую обитательницу фермы зовут Спарки. Ей за 70 и весит она 250 кг. Больших черепах трогать нельзя – можно остаться без пальцев:) А черепашкам-подросткам нравится коммуницировать с людьми.

На территории фермы обитают очень редкие и, пожалуй, самые красивые ящерицы – голубые игуаны.

Наша следующая остановка – Tortuga Rum Company. Компания была основана бывшим пилотом Робертом Хамати в 1984-м. Ром Tortuga – это смесь ямайского и барбадосского рома. Особенно кампания знаменита своим ромовым кейком, попробовать который предлагают на каждом углу.

А ещё на Большом Каймане находится самое известное в мире почтовое отделение, откуда можно отправить открытку со штемпелем Hell (Ад). Здесь можно прикупить всевозможные сувениры и сфотографироваться с самим дьяволом. Похоже, что местечко получило название по ассоциации с адским ландшафтом, представленным формацией чёрного известняка величиной с половину футбольного поля. По всей видимости, это остатки древнего кораллового рифа, вышедшего на поверхность. 

На домике, окрашенном цветами адского пламени, обнаруживаем красноречивую надпись: “Иисус умер за всех нас, так отдай ему своё сердце и отправляйся в рай (Иван)”. Иван Фаррингтон – так зовут местного “дьявола”, а ещё это название мощного урагана, который в 2004-м разрушил четверть и повредил 85% строений на островах, принеся ущерб в 2 миллиарда долларов.

В Аду мы задерживаемся совсем недолго, даже толком нет времени отправить открытку. В почтовом отделении две двери, одна из которых оказалась закрытой. По ошибке я ломанулся в неё, на что мне “дьявол” выпалил следующее: “Знаешь почему эта дверь закрыта для тебя? Потому что ты ничего не купил у нас, даже открытки!” Честно говоря, ничего покупать мне особенно не хотелось, но я предложил “дьяволу” сфотографироваться за 3 доллара:)

Самая интересная часть нашего путешествия – город морских скатов (Stingray City). Территория Stingray City представляет собой ряд песчаных отмелей в северной части залива острова, где все желающие могут беспрепятственно погладить, покормить и побродить среди скатов. Добираемся туда на небольшом катере. В пути наслаждаемся лёгким бризом и открывающимися по сторонам красотами. Сидящие недалеко от нас женщины обсуждают круизы, в которых они побывали. У одной на счету более сотни. Вау!

Дорога занимает полчаса, и мы на месте. Глубина воды здесь небольшая – по грудь. Наш гид рассказывает, что скаты-хвостоколы уже на протяжении нескольких десятилетий собираются в этой части Карибского бассейна. В прошлом рыбаки по возвращении из открытого моря заплывали за риф, чтобы почистить свой улов на мелководье, где течение спокойнее. Внутренности рыб выбрасывались за борт. Хвостоколы и прочие обитатели морской фауны с годами привыкли к бесплатному корму и перестали бояться лодок – звук двигателей, вероятно, стал ассоциироваться у них с кормежкой, будил аппетит.

Вместе с капитаном и его командой спускаемся по лестнице на песчаную отмель с кристально чистой, бирюзового цвета водой. Через минуту у судна начинают собираться скаты, привлечённые ароматом кальмаров. Рот ската действует как пылесос, главное правильно держать кальмара. Грациозно скользя в воде, скаты подплывают к инструкторам, которых они хорошо знают. У каждого ската есть своё имя. Размахивая полутораметровыми крыльями, они будто пытаются обнять поставщиков провианта. У нашего гида особенно тёплые отношения сложились с Брианной. С ней он познакомился в то же самое время, как и со своей девушкой. Теперь она его жена, и зовут её тоже Брианной.

Кожа ската очень приятна на ощупь. Об этом я знал давно, т.к. много лет назад общался с этими симпатичными существами в Национальном аквариуме в Балтиморе. Но для большинства туристов всё это очень непривычно. Кое-кто остался на катере, кто-то шарахается от приближающихся под водой красавцев. Желающие потом могли сфотографироваться в обнимку со скатами (за 40 долларов). Я же просто ловил каждое мгновение, резвясь с новыми друзьями.

Одна старушка расчувствовалась и долго не могла успокоиться, непрерывно повторяя одну и ту же фразу: “Это самое лучшее, что произошло в моей жизни!” Шону показалось это очень смешным, а я во многом согласен со старушкой:) Так не хотелось уплывать отсюда, но в порту нас ждёт “Принцесса”.

И тут произошло нечто странное. Забарахлил двигатель нашего катера. Благо рядом была ещё одна группа, которая взяла нас на буксир. А если бы их там не было? Мы могли бы опоздать на корабль. Впрочем, я бы не отказался задержаться в этом раю на несколько дней:)  

Один мужчина из нашей группы крикнул: “Кто взял банан на борт?” Я не понял, что он имел ввиду, и готов был уже достать банан из рюкзака. Дело в том, что, отправляясь утром на берег, мы прихватили с собой банан (на всякий случай). Как выяснилось, по старой традиции считается, что бананы приносят несчастье на судне. Бывалые рыбаки никогда не берут их с собой, когда идут в море. Вот и не верь после этого забабонам. Не будь поблизости другого катера, мы могли бы закуковать здесь надолго. Был ли в этом виноват наш банан?

В любом случае, в порт мы прибыли вовремя. Похоже, что далеко не все туристы обследовали красоты Большого Каймана. Кое-кто завис в баре и успел добре набраться. Я бы не обратил внимание, но Шону показалось это очень смешным. Он всё никак не мог понять, зачем было ехать в такую даль, чтобы надраться в баре. Мне же показался ещё более непонятным выбор тех, кто решил сегодня вообще не сходить на берег. Хотя, если ты плывёшь по тому же самому маршруту десятый раз (как некоторые, с кем нам довелось познакомиться), то имеет смысл насладиться обезлюдившей “Принцессой”.

Вечером идём на шоу иллюзиониста Алекса Рамона, который очень гордится сотрудничеством и дружбой с Тейлор Свифт. Занимательный молодой человек, с первого взгляда влюбивший в себя всех старух на корабле:) В этот вечер мы решили не дожидаться столика на двоих и сесть, куда посадят. Компания не очень приятная – две стареющие супружеские пары, богатенькие и, по всей видимости, республиканцы.

В “Кино под звёздами” крутят “Бёрдмэна”, которого мы уже видели. Пора на боковую, завтра снова рано вставать — нас ждёт Ямайка!

Окончание следует.

Поделиться:

Популярное:
12298
8268
6898
5931
5888
5352
Scroll Up